Die nach ihrem Erbauer, Graf Wilhelm zu Schaumburg-Lippe, benannte Festungsinsel wurde 1761-65 künstlich im Nordwesten des Steinhuder Meeres aufgeschüttet. Sie ist beliebtes Ausflugsziel und nur per etwa 30-minütiger Bootsfahrt zu erreichen. Auf der Insel befindet sich Gastronomie, die Festung kann besichtigt werden und vom Turm hat man eine einzigartige 360 Grad- Panoramaaussicht über das Steinhuder Meer.

Verteidigungsposten der Grafschaft Schaumburg-Lippe

Kupferstich der Festung Wilhelmstein

Kupferstich der Festung Wilhelmstein – Quelle: Wikicommons

Graf Wilhelm zu Schaumburg-Lippe ließ die kleine Festung 1761 als uneinnehmbaren Fluchtpunkt seiner Grafschaft bauen. Die der Verteidigung dienende sternförmige Bastion stand zunächst einzeln in der Mitte und wurde von 16 kleinen Inseln eingerahmt. Diese Außenwerke wurden erst um 1810 durch Aufschüttung mit der Festung verbunden und bildeten so die etwa 100 mal 100 Meter große Insel.

Zunächst wurde die Insel Wilhelmstein als Militärschule und später, ab Ende des 18. Jahrhunderts als schaumburg-lippisches Staatsgefängnis genutzt. Mit der Schließung des Gefängnisses 1867 setzte auch vermehrt der Tourismus zur Inselfestung ein. Das Eiland gehört noch heute der Adelsfamilie Schaumburg-Lippe.

Beliebtes Ausflugsziel im Steinhuder Meer

Festung auf der Insel WilhelmsteinDie Insel ist heute ein beliebtes Ausflugsziel. Die Überfahrt erfolgt in den Monaten April bis Oktober von Steinhude aus mit den kleinen hölzernen Ausflugsbooten, den sogenannten „Auswanderern“ der Steinhuder Personenschifffahrt zur Insel.

Wie Sie zur Insel Wilhelmstein kommen, erfahren Sie in unserem Artikel „Steinhuder Personenschifffahrt„.

Auch der Besuch mit eigenem Schiff ist möglich, seit der Saison 2021 entfallen auch die Anlegegebühren.

In der Festung selbst befindet sich ein Museum, das Gegenstände aus der Militärzeit der Insel zeigt: eindrucksvolles Material der Militärschule, Waffen, Ausrüstungen der damaligen Kriegsschule sowie Kanonen und Mörser der Inselverteidigung. Die Kasematten und nachgebildete Gefängnisräume können besichtigt werden. Höhepunkt ist der Aussichtsturm mit einem Rundum-Panoramablick über das Steinhuder Meer. Das Museum ist von April bis Mitte Oktober täglich von 9 bis 18 Uhr geöffnet.
Führungen für Gruppen können bei der Steinhuder Meer Tourismus GmbH unter Tel.: 05033-95010 gebucht werden.

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Sehenswertes auf Insel Wilhelmstein

Stall auf der Insel im Steinhuder MeerAb 2005 wurden die neun verbliebenen historischen Gebäude um die Festung herum renoviert. In ihnen befindet sich die Inselgastronomie, ein Souvenierladen und Seminarräume. Eines der Häuser wurde als Stall wiederhergerichtet und zeigt die Verpflegungssituation zu Zeit der Militärschule.
In einem weiteren Haus ist eine Ausstellung über den Naturpark Steinhuder Meer zu sehen.

Hydrocopter der Feuerwehr SteinhudeDas Rettungsfahrzeug der Steinhuder Feuerwehr ist auf dem Wilhelmstein zu besichtigenSeit 2009 hat der Hydrocopter der Freiwilligen Feuerwehr Steinhude seinen letzten Platz auf der Insel gefunden. Das für die Eisrettung eingesetzte Fahrzeug war lange Zeit auf dem Steinhuder Meer im Einsatz und kann nun besichtigt werden.

Kunst in Glashäusern

Durch-Blicke 2014

Bitte nur im Dunkeln gießen – Martina Becker

Unter dem Motto „Durch-Blicke“ zeigte in vergangenen Jahren der Verein Meerkunstraum jährlich wechselnde Kunstausstellungen in mehreren über die Insel verteilten Glashäusern. Inzwischen beziehen Künstlerinnen der GEDOK NiedersachsenHannover e.V. hier ihre „Sommerresidenz“.

Übernachten auf dem Wilhelmstein

Die Insel im Steinhuder Meer wurde ganzjährig von einem Verwalterehepaar bewohnt und war damit eine der kleinsten bewohnten Inseln. Abends und insbesondere in den Wintermonaten kann es auf dem kleinen Eiland schon mal ziemlich einsam und ruhig werden.

Besucher, die die abendliche Ruhe auf dem Wilhelmstein einmal erleben möchten, haben seit ein paar Jahren die Möglichkeit, im Gästehaus zu übernachten.

Fotos Insel Wilhelmstein

Veranstaltungen auf der Insel

Während der Saison finden auf der Insel Wilhelmstein regelmäßig Veranstaltungen statt. Die Inselgastronomie organisiert Konzerte oder das beliebte Krimidinner. Aber auch Kurioses wie zum Beispiel der Inselmarathon fand bereits auf dem Wilhelmstein statt.
Aktuelle Veranstaltungen auf dem Wilhelmstein finden Sie in unserem Termikalender.